Ambert, Papier et Fromage

English translation below.

Ce week-end le beau-frère de mon père au pair nous a invité chez ses parents à Ambert. C’est commune est à une heur en voiture de Saint-Rémy-sur-Durolle, aussi dans le département du Puy-de-Dôme, en région d’Auvergne-Rhône-Alpes.

Ambert est connu pour deux choses : la fabrication du papier et la Fourme d’Ambert (un type du fromage dont je vais parler plus tard). La maison où on nous a invité était attaché à une papeterie et les propriétaires nous ont donné un tour. La mère du beau-frère a expliqué que son grand-père a fabriqué du papier dans ce moulin au début du 20ème siècle. On a appris comment il l’a fabriqué avec les machines dont certaines étaient alimentées par la grande roue à eau à l’extérieur. En haut, la couple nous a montré aussi où le papier a été seché. C’était impressionant de voir cette ancienne manière de vivre qui a été si soigneusement préservée par ces personnes ; c’était vraiment une expérience speciale.

Là-bas il y a aussi le musée Moulin Richard de Bas, un moulin à papier qui explique l’histoire du papier à Ambert, ainsi que de beaux sentiers de forêt.

Dans l’après-midi nous sommes allés au centre-ville où nous avons vu la mairie ronde. C’est soi-disant la seule qui existe en France et elle était autrefois une halle aux grains. Ensuite, nous avons visité la Maison de la Fourme d’Ambert. En plus d’apprendre sur la fabrication de ce fromage célèbre d’Ambert, on nous a appris les cinq fromages AOP (Appellation d’Origine Protégée) d’Auvergne : Bleu d’Auvergne, Cantal, Fourme d’Ambert, Saint-Nectaire, et Salers. J’avais déjà essayé certains d’entre eux, d’autres étaient nouveaux pour moi. De toutes façons, vous trouverez ci-dessous une petite description à leur sujet :

Le Bleu d’Auvergne

Sans surprise, c’est un fromage fort, fabriqué au lait cru ou au lait pasteurisé. Il a une croûte grise bleutée et un intérieur blanc parsemé de moisissures bleues ; la texture est fondante et onctueuse.

Le Cantal

Aussi fabriqué au lait cru ou au lait pasteurisé, le cantal est plutôt comme le cheddar fermier anglais. Il vient en trois groupes d’âge : jeune (une saveur douce), entre-deux (un goût fruité), et vieux (comme un parmesan plus fort).

La Fourme d’Ambert

C’est l’un des plus vieux fromages de France. Bien que ce soit un fromage bleu, il est plus doux que les autres et il a une forme cylindrique distincte ; je le recommanderais à ceux qui disent qu’ils n’aiment pas les fromages bleus.

Le Saint-Nectaire

Ce fromage s’appelle parfois ‘Le Fromage du Roi’ parce que c’était le préféré de Louis XIV. Il a un croûte à moisissures blanches à grises et un goût de noisette. J’ai eu la chance de le goûter beaucoup de fois pendant mon séjour en France et je comprends pourquoi le Roi-Soleil a beaucoup aimé.

Le Salers

Les conditions de ce fromage sont plus specifiques : contrairement aux autres, il n’est fabriqué qu’au lait cru et sur les exploitations agricoles, entre le 15 avril et le 15 novembre. Il a une croûte dorée avec une texture ferme et fondante. Il est souvent comparé et confondu avec le Cantal mais il a un goût plutôt fleuri et épicé.

Pour terminer le jour, nous avons fait un tour du plan d’eau, qui s’appelle ‘La Base de Loisirs Val Dore’. Il y a beaucoup d’activités pour les familles là-bas mais c’ést également l’endroit parfait pour se promenader tranquillement après une journée divertissante et enrichissante.

English Translation:

This weekend, the brother-in-law of my au pair father invited us to his parents house in Ambert. This commune is an hour away by car from Saint-Rémy-sur-Durolle, also in the Puy-de-Dôme department in the Auvergne-Rhône-Alps region.

Ambert is known for two things: paper-making and La Fourme d’Ambert (a type of cheese which I’ll talk about a bit later). The house we were invited to is attached to a paper mill and the owners gave us a tour around. The mother of the brother-in-law explained that her grandfather made paper in this mill at the start of the 20th century. We learned how he made it with the machines, some of which were powered by the big waterwhell outside. Upstairs, the couple also showed us where the paper was dried. It was impressive to see this old way of living which has been so carefully preserved by these people; it was truly a special experience.

There you’ll also find the Moulin Richard de Bas museum, a paper mill which explains the history of paper in Ambert, as well as beautiful forest walks.

In the afternoon we went to the town centre where we saw the round town hall. It’s supposedly the only one that exists in France and used to be a grain market. Afterwards, we visited the Maison de la Fourme d’Ambert. In addition to learning about the production of this famous Ambert cheese, they told us about the five AOP (Appellation d’Origine Protégée, meaning ‘Protected designation of origin’) cheeses of Auvergne: Bleu d’Auvergne, Cantal, Fourme d’Ambert, Saint-Nectaire, and Salers. Some of them I had already tried, some were new to me. Below you’ll find a small description about them:

Bleu d’Auvergne

Unsurprisingly, this is a strong cheese, made out of pasteurised or unpasteurised milk. It has a bluish, gray crust and a white interior dotted with blue mould; the texture is soft and creamy.

Cantal

Also made with pasteurised or unpasteurised milk, the Cantal is more like the English farmhouse cheddar. It comes in three age groups: young (a sweet flavor), in-between (a fruity taste), and old (like a stronger Parmesan).

Fourme d’Ambert

This is one of the oldest cheeses of France. Although it’s a blue cheese, it’s milder than others and has a distinct cylindrical shape; I would recommend it to those who say they don’t like blue cheese.

Saint-Nectaire

This cheese is sometimes called ‘The King’s Cheese’ because it was Louis XIV’s favorite. It has a whitish, gray mouldy crust and a nutty taste. I’ve had the chance to taste it many times during my stay in France and I can understand why the Sun King loved it so much.

Salers

The conditions of this cheese are more specific: unlike the others, it’s only made on farms with unpasteurised milk between 15th April and 15th November. It has a golden crust with a firm, melting texture. It’s often compared and confused with Cantal but it actually tastes rather flowery and spicy.

To finish off the day, we walked around the lake, called La Base de Loisirs Vale Dore. There are many activities for the family but it’s also the perfect place to take a peaceful walk after a fun and informative day.

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