Saint-Bonnet-le-Château

English translation below.

J’ai eu de la chance de visiter beaucoup de communes pendant mon séjour en France et chacune a son propre trait unique. Ce week-end nous sommes restés chez les grands-parents à Saint-Bonnet-le-Château (le département de Loire). Puisque c’est à la campagne, nous avons profité beaucoup de chemins pour faire une promenade, qu’importe le temps.

Les rues de ce village médiéval sont bordées de vieux bâtiments et de fermes rénovées. Il faut savoir que ce village abrite l’entreprise française La Boule Obut, qui fabrique la plupart des boules de la Pétanque en France, et le Musée international de la Pétanque et des Boules. Nous avons vraiment eu de la chance de faire visiter l’usine par le cousin de ma mère au pair, qui dirige l’entreprise avec son oncle. Avant de partir, il m’a offert des boules de Pétanque personnalisées ce qui m’a vraiment touchée. Je suis maintenant impatiente de montrer ce jeu de boules à ma famille et mes amis.

En plus, nous avons visité la collégiale Saint-Bonnet, une église gothique, dont la crypte remonte au 15ème siècle. Malheureusement ce n’était pas ouvert quand nous sommes arrivés mais c’était encore un édifice incroyable avec une vue spectacle du village, les monts du Forez et les Alpes.

Montarcher :

Juste à 15 minutes en voiture de Saint-Bonnet, ce petit ‘Village de caractère’ vaut le détour. C’est le plut haut village de la Loire, il a une population de moins de cent et il offre un panorama exceptionnel sur les monts du Forez. L’église est le cœur du village et on peut se promener pour découvrir les vestiges du château médiéval.

Je pense que parfois on ne se rend pas compte des merveilles de la campagne. Il y a cependant toujours une histoire à raconter ; il ne faut que savoir où la chercher.

English Translation:

I’ve been lucky to visit so many communes during my stay in France and each one has its own unique trait. This weekend we stayed at the grandparents in Saint-Bonnet-le-Château (Loire department). Since it’s in the countryside, we got to go on many walks which were enjoyable whatever the weather.

The streets of this medieval village are lined with old buildings and renovated farmhouses and is home to the French business La Boule Obut, which produces the majority of Pétanque balls in France, and le Musée international de la Pétanque et des Boules (the International Museum of Pétanque balls). We were really fortunate to be given a tour of the factory by my au pair mother’s cousin, who owns the business with his uncle. Before leaving, he gifted me with personalised Pétanque balls which I was really touched by ; I look forward now to being able to show this ball game to my friends and family.

Moreover, we visited la collégiale of Saint-Bonnet, a gothic church whose crypt dates back to the 15th century. Unfortunately, it wasn’t open when we arrived, but it was still an impressive building with a spectacular view of the village, the Forez mountains and the Alps.

Montarcher:

Just a 15 minute drive from Saint-Bonnet, this little ‘Village of character’ is worth a visit. It’s the highest village in the Loire, with a population of less than one hundred, and it offers an exceptional panoramic view of the Forez mountains. The church is the heart of the village and you can go for a walk to discover the remains of the medieval castle.

I think sometimes we can overlook the wonder of the countryside. There is always a story to tell, however; you just have to know where to look for it.

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